Horror Universal #5: Frankenstein (1931)

¡Ahora sé lo que se siente ser Dios!

      El año 1931 resulta ser uno icónico para Universal Studios, ya que dio fruto a dos de sus más grandes creaciones: Dracula y Frankestein. Si Todd Browning estableció la mayoría de los arquetipos del vampiro, lo mismo puede decirse sobre James Whale y la fórmula cinematográfica del científico loco. Debo admitir que no me agrada mucho este término, y que prefiero llamarle científico obsesionado, pues me parece mucho más afín con la categoría antes mencionada. Y es que de eso se trata Frankenstein; es, simplemente, la historia de un hombre obsesionado con alcanzar el mayor logro científico posible: el poder de otorgar vida. Es un concepto muy maduro, y con …

Horror Universal #4: Dracula (1931)

Hay peores cosas esperándole al hombre que la muerte.

     Son pocas las cosas que puedo decir de Dracula que no se hayan dicho antes incontables veces por otros críticos de cine. Esta película no es menos que uno de los pináculos del horror moderno, y posiblemente la producción más icónica en todo el catálogo de Universal Studios. Estamos hablando de un fenómeno cultural cuya influencia es relevante hasta el día de hoy. El director Tod Browning asume las riendas de este icónico proyecto basado en la novela de Bram Stoker, y su estilo es esencial en el éxito que tuvo, ya que logra cargar cada toma con un misterio seductor, el misticismo de la noche, y una sensación casi esotérica de …

Horror Universal #3: The Cat and the Canary (1927)

Harry Blythe: ¿No has encontrado a nadie para poner en tu camisa de fuerza todavía?
El guardia: No, pero lo haré antes de partir.

     En muchos sentidos, The Cat and the Canary es una película pionera tanto en el género de horror, como en el de horror-comedia; no pude dejar de sentir, sin embargo, que hay un tanto de potencial perdido en la incesante necesidad por lo absurdo que demuestra el guion, particularmente durante el tercer acto. Dirigida por Paul Leni, una de las figuras clave del expresionismo alemán, y adaptada por Walter Anthony, quien también prestó sus servicios al excelente guion de The Phantom of the Opera, de una obra de comedia negra del dramaturgo John Willard. El libreto de Anthony …

Horror Universal #2: The Phantom of the Opera (1925)

Si soy el fantasma, es porque el odio del hombre me ha obligado a serlo.

     De principio a fin, The Phantom of the Opera mantiene un tono surrealista que lo hace parecer un sueño —o una pesadilla, dependiendo la perspectiva—; Lon Chaney, Sr. regresa como protagonista bajo la dirección de Rupert Julian con un guion basado en la novela de Gastón Leroux, y que necesito de ocho guionistas para ser adaptada a la pantalla grande. Chaney trae una increíble energía al papel del fantasma que lo empapa de tragedia, romance, sufrimiento, y sobre todo, una presencia intimidante que lo hace ser un excelente villano. Al igual que en su filme anterior, The Hunchback of Notre Dame, el actor preparó su propio maquillaje para …

Horror Universal #1: The Hunchback of Notre Dame (1923)

Rápido corren las arenas de la vida, excepto en la hora del dolor.

     Nuestra señora de París, la aclamada novela de Victor Hugo, es una de las obras más importantes del Romaticismo como movimiento literario. No es una coincidencia que uno de los proyectos más ambiciosos del cine para la década de los veinte a principio de siglo, resultara ser una adaptación a la pantalla grande de un clásico universal que ayudó a cimentar la reputación de Hugo.De la misma manera, Wallace Worsley toma las riendas como director buscando demostrar que su apuesta por lograr un filme épico silencioso con un alto presupuesto no es una locura, sino el precursor que pavimentará el camino para la megaproducciones hollywoodenses de …