Horror Universal #4: Dracula (1931)

Hay peores cosas esperándole al hombre que la muerte.

     Son pocas las cosas que puedo decir de Dracula que no se hayan dicho antes incontables veces por otros críticos de cine. Esta película no es menos que uno de los pináculos del horror moderno, y posiblemente la producción más icónica en todo el catálogo de Universal Studios. Estamos hablando de un fenómeno cultural cuya influencia es relevante hasta el día de hoy. El director Tod Browning asume las riendas de este icónico proyecto basado en la novela de Bram Stoker, y su estilo es esencial en el éxito que tuvo, ya que logra cargar cada toma con un misterio seductor, el misticismo de la noche, y una sensación casi esotérica de …

Horror Universal #3: The Cat and the Canary (1927)

Harry Blythe: ¿No has encontrado a nadie para poner en tu camisa de fuerza todavía?
El guardia: No, pero lo haré antes de partir.

     En muchos sentidos, The Cat and the Canary es una película pionera tanto en el género de horror, como en el de horror-comedia; no pude dejar de sentir, sin embargo, que hay un tanto de potencial perdido en la incesante necesidad por lo absurdo que demuestra el guion, particularmente durante el tercer acto. Dirigida por Paul Leni, una de las figuras clave del expresionismo alemán, y adaptada por Walter Anthony, quien también prestó sus servicios al excelente guion de The Phantom of the Opera, de una obra de comedia negra del dramaturgo John Willard. El libreto de Anthony …

Horror Universal #2: The Phantom of the Opera (1925)

Si soy el fantasma, es porque el odio del hombre me ha obligado a serlo.

     De principio a fin, The Phantom of the Opera mantiene un tono surrealista que lo hace parecer un sueño —o una pesadilla, dependiendo la perspectiva—; Lon Chaney, Sr. regresa como protagonista bajo la dirección de Rupert Julian con un guion basado en la novela de Gastón Leroux, y que necesito de ocho guionistas para ser adaptada a la pantalla grande. Chaney trae una increíble energía al papel del fantasma que lo empapa de tragedia, romance, sufrimiento, y sobre todo, una presencia intimidante que lo hace ser un excelente villano. Al igual que en su filme anterior, The Hunchback of Notre Dame, el actor preparó su propio maquillaje para …

Horror Universal #1: The Hunchback of Notre Dame (1923)

Rápido corren las arenas de la vida, excepto en la hora del dolor.

     Nuestra señora de París, la aclamada novela de Victor Hugo, es una de las obras más importantes del Romaticismo como movimiento literario. No es una coincidencia que uno de los proyectos más ambiciosos del cine para la década de los veinte a principio de siglo, resultara ser una adaptación a la pantalla grande de un clásico universal que ayudó a cimentar la reputación de Hugo.De la misma manera, Wallace Worsley toma las riendas como director buscando demostrar que su apuesta por lograr un filme épico silencioso con un alto presupuesto no es una locura, sino el precursor que pavimentará el camino para la megaproducciones hollywoodenses de …

Cuento corto: Intermedio

     He vivido en la pantalla grande desde hace algunos meses. El trabajo de un guionista consiste en adentrarse lo más posible al mundo que crea. Es por eso que decidí existir aquí para poder compartir con mis personajes. Me has visto muchas veces, solo que no te diste cuenta. Yo soy ése que escapaba cuando la criatura gigante atacaba la ciudad; ése que estaba con un grupo de pueblerinos reunidos para matar al científico desquiciado encerrado en un viejo castillo justo en la colina más remota del pueblo; ése que advirtió a los protagonistas no ir a donde no debían y que luego desapareció sin dejar rastro. Mi propósito es observar, casi como un dios: superviso a mis creaciones al …

Reseña: Guardians of the Galaxy Vol.2 (2017)

Peter Quill: Te pareces a Mary Poppins.
Yondu: ¿Es un tipo genial?
Peter Quill: Sí, es genial.
Yondu: ¡Oigan todos, soy Mary Poppins!

     Guardians of the Galaxy Vol.2 es lo que toda secuela debe ser a una exitosa y aclamada primera parte: una continuación satisfactoria. Aunque definitivamente inferior en calidad argumental y desarrollo de personajes que su antecesor, el filme demuestra suficiente acción, comedia e interacciones geniunas entre viejos y nuevos personajes para mantenerse fresco e interesante. Marvel ha encontrado poco éxito con sus segundas partes. Thor: The Dark World fue abismalmente aburrida en comparación con la primera película, Iron Man 2 gastada y sin el encanto de la original, y Avengers: Age of Ultron un desperdicio de …

Reseña: Batman v Superman: Dawn of Justice (2016)

Wonder Woman: He matado cosas de otros mundos antes.
Clark Kent/Superman: ¿Ella está contigo?
Bruce Wayne/Batman: Pensaba que estaba contigo.

     Cuando el mundo de los cómics es llevado a la pantalla grande, el cineasta que se embarca en esta peligrosa misión pone todo en juego: su reputación, su carrera, el respeto de sus seguidores y del estudio destrás del proyecto. Si alguno recuerda la era oscura de las películas basadas en cómics, había algo en común durante este período que hacía a la mayoría fallar: estaban desesperados por que los tomaran en serio. Daredevil (2003), Catwoman (2004), y la atrocidad llamada Steel (1997) son recordatorios de que una buena adaptación al cine no se trata de qué tan …

Reseña: Nosferatu Phantom der Nacht (1979)

Conde Drácula: La muerte no es lo peor.. Hay cosas más horribles que la muerte.

     En algunos momentos, Nosferatu parece un proyecto de arte más que un filme en sí. Y no me refiero a que esto es una debilidad, sino todo lo contrario: la cinematografía es uno de los mejores aspectos con los que cuenta. Werner Herzog y Jörg Schmidt-Reitwein, nos ofrecen largas tomas de la naturaleza que se arrastran incómodamente de la noche al día, o de la luz a la oscuridad. El manejo de la iluminación es excepcional, infundiendo efectivamente el aura deseada según cada escena lo requiera. Cuando Harker atraviesa un túnel o el Conde los largos pasillos de su castillo, las sombras envuelven apropiadamente a los personajes como …